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June 04, 2020

PROJECT CHARAL, A UNIQUE EXPERIENCE FOR VPLP DESIGN

Collaborating with Jeremie Beyou and Charal Sailing Team in preparation for the Vendee Globe 2020–2021 has been a unique experience for naval architecture firm VPLP Design.


First off, Charal is the first new IMOCA 60 off the drawing board for the upcoming Vendee Globe. Design works started back in spring 2017, just a few weeks after the completion of the previous edition of the race. Adding to that, she’s also the first IMOCA 60 foiler of the new generation and “100% designed by VPLP” in terms of the naval architecture and the plans for the foils and rudders.


And then there’s the fact that, for the first time ever, the architectural studies on the shape of the hull weren’t focused on generating power, which had previously been the case, but instead on optimizing hull drag at high speed.


The studies were made possible by the climate of trust which developed between VPLP and Charal Sailing Team as the project progressed, despite it being our first close collaboration.


And it’s the quality of this relationship that has made Charal’s structure such an outlier. Its wetted surface has been reduced to produce a moderately powerful hull, while the foils provide the capacity to dynamically adjust its thrust.


Above all, the Charal project is a real extension of the collaboration established with the design team since the very first launch. VPLP engineers and architects were invited from the outset to share, during Charal test sailings, the impressions and data recorded by the inertial navigation unit and the strain gauges. This led to a fruitful dialogue.


Team Charal developed a comprehensive programme of trials to test the sail configurations associated with various positions of the keel, levels in the ballast tanks, and positions of the foils in terms of spread and rake.


These trials resulted in important design benefits because the load data generated by the strain gauges enabled us to fine-tune the alarms and identify operating hot zones. And, of course, it allowed us to set performance targets and attitudes for each of the trim combinations.


Sharing the knowledge acquired at sea also enabled us to schedule working sessions on the simulator at our Vannes offices, once we had compared the real sailing data to the figures generated by the computational tools.


The next phase was to run through particular sailing situations envisaged by the Charal design team, and then try out various trim combinations. These calculations ashore enabled us to identify the best set-ups for certain wind and sea states without having to wait for such conditions to occur during training sessions.


It’s a method which saves time when optimizing design performance, and it speeds up the learning curve in the early stages. This helped us to hone the philosophy behind the foils, the v.2 having been scheduled right from the start of the project.


These appendages are specific to Jeremie Beyou’s 2020–2021 Vendee Globe campaign to sail solo around the world. They give greater finesse and provide a more gradual thrust with pitch and roll. These foils should be less of a tightrope than the previous pair and, consequently, give a more stable and consistent ride.


Charal is thus the first IMOCA to go in the water with these new-generation foils, their design having greatly benefited from the early-bird strategy chosen at the outset by the skipper and his backers.


A huge thank you to Jeremie, his sponsor Charal and all the team for their confidence and enthusiastic collaboration throughout.


Teamwork based on trust and transparency, which we have also experienced with Alex Thomson and the Hugo Boss gang, has enabled us to develop boats that are faster, safer and more reliable.

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May 29, 2020

LE PROJET CHARAL, UNE EXPÉRIENCE UNIQUE POUR VPLP DESIGN

La collaboration entre VPLP design et l’équipe Charal de Jérémie Beyou, dans le cadre de la préparation du Vendée Globe 2020-2021, est une expérience unique pour notre agence d’architecture navale.


D’abord parce que Charal est le premier Imoca 60 dessiné pour le prochain Vendée Globe : sa conception a démarré dès le printemps 2017, quelques semaines après l’arrivée de la précédente édition. Ensuite parce qu’il s’agit du premier Imoca 60 foiler nouvelle génération “100% designed by VPLP” pour l’architecture navale et la conception des foils et safrans.


Enfin parce que, pour la première fois, l’étude architecturale des formes de carène s’est faite non pas en se focalisant sur la puissance, comme c’était le cas jusqu’ici, mais autour de l’optimisation de la traînée de coque à haute vitesse. 


Cette étude fut rendue possible grâce au véritable climat de confiance qui s’est instauré entre les deux parties durant tout le déroulement du projet, alors même qu’il s’agissait de la première expérience de proche collaboration entre VPLP et l’équipe Charal. 


Et c’est grâce à la qualité de cette relation que la carène de Charal bénéficie de caractéristiques aussi originales : une surface mouillée réduite pour une puissance de carène modérée, le foil servant à ajuster la puissance en dynamique.


Surtout, le projet Charal s’est inscrit dans une réelle continuité de collaboration avec le design team de l'équipe depuis la toute première mise à l’eau. Les ingénieurs et les architectes de VPLP ont été, dès les premiers bords de Charal, invités à partager durant les navigations tests les sensations, les data enregistrées, que ce soit celles de la centrale de navigation ou celles des jauges de contraintes, entraînant un dialogue fructueux.


Un véritable programme d'essais a été mis au point par l’équipe Charal pour tester les configurations de voiles associées aux réglages de quille, au niveau de remplissage des ballasts, aux réglages des foils en déploiement et en angle de rake.


Les bénéfices de cette campagne ont été importants : le dépouillement des mesures des charges issues des jauges de contraintes a permis un réglage précis des alarmes et l’identification des zones rouges de fonctionnement. Et, bien sûr, l’établissement des performances cibles et des attitudes associées à chacunes des combinaisons de réglages.


Partager les connaissances issues des navigations nous a également permis de planifier des sessions de travail sur simulateur à l’agence à Vannes, après avoir rapproché les données réelles récoltées en mer des données numériques issues des outils de calcul.


L'étape suivante a été de lancer des runs de navigations ciblées sur des cas imaginés avec le design team Charal, et d’en multiplier les combinaisons de réglages. Cela nous a permis de définir à terre, par le calcul des équilibres numériques, les meilleurs réglages pour des conditions de vent et mer données, sans avoir à attendre qu’elles se produisent en entraînement.


Cette méthode permet de gagner du temps en optimisant la performance et d’accélérer les apprentissages en amont afin de cibler plus précisément la philosophie de la version 2 des foils planifiée dès à la genèse du projet.


Ces foils sont des appendices spécifiques au programme Vendée Globe 2020-2021 de Jérémie Beyou, en solitaire autour du monde. Ils proposent plus de finesse et une poussée plus progressive avec l’enfoncement et la gîte ; des foils qui doivent permettre de naviguer moins en mode funambule que la première paire, et par conséquent, de manière plus stable et plus régulière.


Charal est ainsi le premier Imoca remis à l’eau avec des foils nouvelle génération, dont la conception a été avantageusement nourrie par la stratégie de timing choisie dès le départ par le skipper et son armateur.


Merci à Jérémie, à son sponsor Charal et à son équipe d’avoir fait le choix de jouer le jeu de la confiance et de la collaboration de bout en bout.


Cette méthode collaborative basée sur la confiance et la transparence, que nous avons reproduite avec Alex Thomson et l’équipe Hugo Boss, nous a permis de développer des bateaux plus rapides, plus sûrs et plus fiables.

December 26, 2018

Vincent Lauriot-Prévost: “Immensely satisfied to retain our Rhum title.”


Vincent, what conclusions do you draw from this eleventh – and certainly historic – edition of the Route du Rhum?

First of all, when I saw IDEC Sport (formerly Groupama 3, formerly Banque Populaire VII) win the race for the third time in a row, I said to myself that we did a good job when we designed that trimaran thirteen years ago! I’m immensely satisfied to retain our title. I am happy for Francis and his team. I believe the opportunity was there for the taking, what with Macif intrinsically faster but damaged and IDEC Sport being pushed to the limit by the experienced hand of Francis Joyon. And we all know that, after passing Tête à l’Anglais, rounding Guadeloupe is a bit of a lottery…

The race also saw the loss of Banque Populaire IX, what’s your take on that?

We don’t have much to go on because parts of the boat were never recovered. My own feeling is that we – and I mean all of us – are still learning how to use these machines. These boats fly higher and cut cleaner through the waves than they did before, and so we have a tendency to sail faster in those kinds of conditions. But the Ultimates haven’t got much sailing time under their belts – except for Macif which has done a circumnavigation – and have never faced such difficult conditions in training. As a result, the boats really only get tested when they are racing, skippered solo. It would be less risky to put them thoroughly through their paces within closer reach to the coast, with a crew and in training.

Sodebo IV also suffered a serious failure…

Once again we don’t have much to go on to determine the causes and source of the split in the beam fairing. It seems to me that we need to fit monitoring systems to these boats (we could even discuss if such monitoring systems should be compulsory) so we can get data on the behaviour, stress and distortion of the structure in order to improve things. Currently, only the Edmond de Rothschild has these systems. In my view it’s the only way we’re going to understand the Ultimates. We know how they work on the lawn, but not cross-country.

In the IMOCA class, it’s also a VPLP-Verdier with a raft of trophies which got the win…

SMA is indeed the Macif which won the Vendée Globe and the Route du Rhum 2014. Paul ran a great race, but what interests me is what Hugo Boss did. Because if we’re talking performance, no one managed to keep up with Alex Thomson’s pace.

How do you explain that?

Alex doesn’t sail like everyone else. He has a very personal approach, very technical. He clocked up a lot of nautical miles, obtained a huge mass of data (his boat was the first to be fitted with a comprehensive monitoring system), talked to sailmakers other than those who work with French sailors… For his foils, he developed his own design which is more L than S shaped, and provides greater lift in the shaft when the boat is heeling. Alex managed to constitute a team of experts willing to look hard at our ideas. He doesn’t want an off-the-shelf boat.

Last but not least, the Multi50s. What were the lessons here?

The smartest won! Armel Tripon sailed a great race. He looked for and found a crack to squeeze through to give his competitors – who encountered their fair share of problems – the slip. What I take away from this edition for our 50’ trimarans is that it’s worthwhile investing in helm protections, even though they add weight. The Multi50s are the most uncomfortable boats in the race. Especially as they are getting faster and faster thanks to their foils.

VPLP hasn’t yet designed a Class40, but you’re keeping a close eye on them…

Yes, and I think the work done by the Lombard firm on the Lift40 sailed by Yoan Richomme, who went on to win the race, was magnificent. Their approach to the hull is original and seems to work!

December 26, 2018

Vincent Lauriot-Prévost : « Une grande satisfaction de conserver notre titre sur le Rhum »


Vincent, quel bilan tirez-vous de cette onzième édition de la Route du Rhum qui restera dans les annales ?

D’abord, en voyant un trimaran que nous avons dessiné – IDEC Sport, ex Groupama 3, ex Banque Populaire VII - remporter l’épreuve pour la troisième fois consécutive, je me dis qu’on a bien bossé quand nous l’avons conçu voilà treize ans ! C’est une grande satisfaction de conserver notre titre. Je suis content pour Francis et son équipe. Je crois qu’il fallait un peu d’opportunisme pour remporter cette édition, avec Macif intrinsèquement plus rapide mais diminué par les avaries et IDEC Sport poussé à son maximum par un Joyon qui savait faire. Ensuite, on sait qu’après la Tête à l’Anglais, le tour de la Guadeloupe relève un peu la loterie…

La course a aussi été marquée par la perte de Banque Populaire IX, quelle analyse en faites-vous ?

Nous n’avons pas beaucoup d’éléments d’analyse, puisque le bateau a été en partie perdu. Mon ressenti, c’est que l’apprentissage de ces machines – y compris le nôtre – est encore en cours. Ces bateaux-là volent plus haut et passent mieux dans la mer qu’avant, on a donc tendance à aller plus vite dans ces conditions-là. Sauf que les Ultimes ont très peu navigué – à l’exception de Macif qui a accompli un tour du monde -  et n’avaient jamais rencontré de telles conditions à l’entraînement. De fait, les bateaux sont véritablement testés quand ils sont en course, menés  en solitaire. Ce serait moins risqué d’aller affronter la mer plus près des côtes en équipage et à l’entraînement.

Sodebo IV, de son côté, a connu une importante avarie…

Là aussi nous n’avons pas beaucoup d’éléments sur les causes et les origines de la déchirure du carénage de bras. Il me semble désormais indispensable d’instrumenter ces bateaux – on pourrait même réfléchir à rendre l’instrumentation obligatoire – afin de connaître l’historique du comportement, des efforts et des déformations de la structure pour progresser. Aujourd’hui, seul Edmond de Rothschild l’est. A mon sens, c’est la seule solution pour comprendre les Ultimes. On sait comment ils fonctionnent sur du gazon, pas quand il y a des bosses.

En Imoca, c’est aussi un bateau VPLP-Verdier au solide palmarès qui s’impose…

SMA est en effet l’ancien Macif vainqueur du Vendée Globe et de la Route du Rhum 2014. Paul a fait une très belle course, mais ce qui m’intéresse c’est ce qu’a fait Hugo Boss. Parce que si on parle performances, personne n’a réussi à tenir le rythme d’Alex Thomson.

Comment l’expliquez-vous ?

Alex ne navigue pas comme tout le monde, il a une démarche très personnelle, très techno : il a avalé beaucoup de milles, engrangeant énormément d’informations - son bateau est le premier à avoir été entièrement instrumenté - il a fait appel à d’autres voiliers que ceux qui travaillent avec les marins français… Pour ses foils, il a développé son propre concept, avec une forme en L plus qu’en S, qui procure beaucoup plus de portance dans la partie shaft quand il gîte. Alex a su s’entourer d’experts avec qui on confronte nos idées, il ne construit pas un bateau sur étagère.

Enfin, côté Multi50, quels enseignements tirez-vous de la course ?

C’est le plus malin qui a gagné ! Armel Tripon a fait une belle course, cherchant et trouvant un trou de souris face à des adversaires qui ont tous connu leur lot de galères. Ce que je retiens de cette édition pour nos trimarans de 50 pieds, c’est que ça vaut le coup d’investir dans des protections de barre, même si cela pèse lourd. Les Multi50 sont les bateaux les plus inconfortables du plateau. D’autant qu’ils vont de plus en plus vite avec leurs foils.

VPLP n’a pas encore dessiné de Class40, mais vous avez suivi cette catégorie…

Oui, et je trouve que le boulot fait le cabinet Lombard sur le Lift40 de Yoan Richomme, vainqueur de la course, est superbe. L’approche de la carène est originale et cela semble fonctionner !